La diferencia entre «muebles verdes» y «muebles sostenibles»

Muchas empresas de muebles afirman que sus productos son «verdes», una designación que generalmente hace referencia al abastecimiento de materiales. Tal vez sus marcos de los sofás están hechos de chatarra de origen dumpster o sus cojines están llenos de cinta de teletipo usado. El abastecimiento responsable de materiales es importante, pero no necesariamente hace que algo sea sostenible; es decir, capaz de existir a perpetuidad desde un punto de vista ambiental y de consumo de recursos.

Para ser considerado mobiliario sostenible, debe ser de alta calidad y apoyar un estilo de vida con necesidades de energía y recursos reducidos. Puede tener un mueble fabricado con los materiales de origen más responsable, pero si se deshace en poco tiempo y termina en un vertedero, o si está diseñado de tal manera que solo puede caber en un carbón McMansion, que grita y devora recursos, no es sostenible. Cuando se trata de sostenibilidad, el tamaño sí importa. Este es el por qué:

Una de las mejores maneras, si no la mejor manera de reducir nuestra huella de carbono y el consumo de recursos naturales, es reducir las huellas físicas de nuestros hogares. Las casas más pequeñas producen menos emisiones de carbono operacionales (por ejemplo, calefacción y refrigeración) que las casas más grandes y requieren menos recursos para su construcción. Los hogares más pequeños tienden a desalentar el consumismo excesivo mitigando el impacto medioambiental de ese comportamiento. Los hogares más pequeños generalmente admiten comunidades más densas y más amigables para el tránsito, lo que, por su propia naturaleza, permite una reducción en las emisiones de tránsito asociadas. Ubicación, ubicación, ubicación.

Al pensar en una vivienda sostenible, el nombre del juego es ubicación, ubicación y ubicación. Un estudio de la EPA encontró que una casa suburbana de una sola familia eficiente en energía más un automóvil eficiente en combustible puede reducir su huella de carbono en un 34% en comparación con una casa suburbana convencional, unifamiliar y un automóvil con economía de combustible promedio. Si bien esta es una mejora significativa con respecto a una casa unifamiliar estándar, el mismo estudio encontró que vivir en una casa multifamiliar eficiente en energía (es decir, viviendas con dos o más unidades, como una casa o departamento) con acceso al transporte público reduce su huella de carbono en un 62%, y eso aún asume la propiedad del automóvil.

Como era de esperar, las unidades de viviendas multifamiliares son típicamente más pequeñas que las viviendas unifamiliares. El tamaño medio de una nueva unidad multifamiliar es de 1,074 pies cuadrados, mientras que el tamaño mediano de una nueva casa unifamiliar es de 2,467 pies cuadrados. Pero con una huella más pequeña, aunque más respetuosa con el medio ambiente, pueden surgir algunos desafíos con respecto a la funcionalidad, especialmente a medida que un hogar crece o cambia con el tiempo.

Reconozcámoslo, es el deseo o la necesidad percibida de más espacio que con frecuencia aleja a las personas de las ubicaciones céntricas y amigables para el tránsito en busca de más pies cuadrados. Dado que la vivienda en la mayoría de núcleos urbanos es considerablemente más costosa que la vivienda suburbana en base por metro cuadrado, mudarse a una casa más grande en una ubicación central puede ser prohibitiva.


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